Ajuntament de Soneja

Història del poble

Los asentamientos humanos más antiguos de la comarca del Alto Palancia se localizan en el Término Municipal de Soneja, en las inmediaciones de La Dehesa, con yacimientos arqueológicos que constatan su ocupación humana desde el paleolítico. También del epipaleolítico existen restos en la partida de Escalas. De la edad del bronce existen vestigios en el yacimiento del Alto del Picacho, pero la mayoría de los yacimientos encontrados en el término de Soneja datan de época ibérica. De época romana se ha hallado restos de una villa en la partida de Zorrilla, datada en los siglos II y III de nuestra era. De época medieval hay que destacar la alquería islámica de Jáyar y el yacimiento de la Fuente de Escalas, donde exisitó una alquería dedicada a actividades mineras. También de esta época hay que hacer mención al asentamiento de la Cueva de la Cambra, en la partida de Palomera, dedicado a usos ganaderos y conocida anteriormente como Cueva de Xabén, nombre que aparece en un documento de 1459. El origen del actual núcleo de población es de época islámica, localizado en un pequeño montículo, en cuya cima se encuentra la casa que con posterioridad sería la residencia de los señores de Soneja. Su ocupación se relaciona con la tribu bereber de los Shanhâja o Shinhâja, la cual arribó a la Península Ibérica a partir del siglo VIII y, especialmente, entre los siglos XI y XII, procedentes de la costa africana occidental. Los Shanhâja fundaron varios asentamientos a lo largo del este peninsular, como la población de Senija (comarca de la Marina Alta) o la alquería de Ceneja (una de las alquerías de la actual Vall d'Uixó). El primer documento en que aparece citada Soneja está fechado el 17 de octubre de 1277. Se trata del acta de la toma de posesión sobre los derechos eclesiásticos del obispo de Valencia sobre el término de Soneja, dentro del pleito entre los obispados de Segorbe y Valencia por el límite de los mismos. En este documento se alude a los sarraceni dicti loci (sarracenos de dicho lugar), que nos indica una población musulmana durante la época medieval. Tras la conquista cristiana, Soneja pasó a manos de la familia Pérez de Arenós, quienes en 1330 obtenían un privilegio del rey Alfonso el Benigno otorgándoles el mero y mixto imperio sobre Soneja y Azuébar, a Fuero de Valencia. Los Pérez de Arenós estuvieron en posesión de Soneja hasta el siglo XV, en que, a través del matrimonio de Juana Prades con Juan Ramón Folch de Cardona, Soneja pasó a manos de los condes de Cardona. En 1358 se crearon varias vicarías en el obispado de Segorbe, entre ellas la de Almedíjar, con sus anejos de Soneja, Azuébar y Chóvar. Fue en 1534 cuando se creó la parroquia de San Miguel Arcángel en Soneja, con sus anejos de Azuébar y Chóvar, segregándose de la de Almedíjar. Pero no fue hasta 1599 cuando se creó la rectoría de Soneja, con cura propio para la atención del culto en estos tres lugares, con residencia en Soneja. Un momento importante en la historia de Soneja fue la expulsión de los moriscos en 1609. A raíz de esta expulsión la población quedó totalmente vacía, teniendo que repoblarse con nuevos habitantes, que firmaron la Carta de Población el 27 de noviembre de 1609 con el señor de Soneja, D. José Folch de Cardona. En total, el documento fuer firmado por 40 nuevas familias para Soneja y 6 para Azuébar, que suponen el origen de la actual población. También en 1631 se firmó el convenio de aguas entre el señor de Soneja, D. José Folch de Cardona, y el de Sot, D. Luis Ferrer, que regulaba los usos de riego de la acequia Madre. Es a partir del siglo XVIII cuando la población experimenta un incremento considerable en el número de habitantes. Según el padrón de Floridablanca de 1786, Soneja contaba con 1101 habitantes. A partir de este siglo el señorío pasó a manos de los duques de Montellano. Durante la guerra de la Independencia, el general francés Palombini atacó Soneja el 30 de septiembre de 1811, enfrentándose cerca de la población a una avanzadilla de la División española del general Obispo. Pocos años después, durante la primera guerra carlista, Soneja fue asaltada e incendiada por la facción carlista del Serrador, lo que llevó a sus habitantes, en 1840, a construir un triple recinto amurallado, del que todavía se conservan restos del mismo. También durante la guerra civil de 1936-1939, Soneja sufrió los bombardeos a partir de julio de 1938, y durante los meses de abril a julio de 1939, la existencia de un campo de concentración (entre sus presos estuvo el dramaturgo Antonio Buero Vallejo). Tras estos sucesos, la población remontó de nuevo, hasta que, en la década de los 70 del siglo XX, la crisis económica y la llamada de núcleos urbanos como Valencia, no sólo frenó el crecimiento, sino que le hizo perder habitantes. Este progresivo despoblamiento ha continuado hasta hace pocos años, en que la población ha vuelto a aumentar gracias al desarrollo de la actividad industrial y la llegada de inmigrantes procedentes de otros países.

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